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Las fuerzas etíopes comienzan una ofensiva sobre la capital de Tigray

Miembros de las fuerzas especiales de Amhara regresan a la base de la 5� Divisi�n Mecanizada Dansha tras un enfrentamiento contra el Frente de Liberaci�n Popular de Tigray, el 28 de noviembre de 2020. REUTERS/Tiksa Negeri
Miembros de las fuerzas especiales de Amhara regresan a la base de la 5� Divisi�n Mecanizada Dansha tras un enfrentamiento contra el Frente de Liberaci�n Popular de Tigray, el 28 de noviembre de 2020. REUTERS/Tiksa Negeri (TIKSA NEGERI/)

ADÍS ABEBA/NAIROBI, 28 nov (Reuters) – Las fuerzas armadas de Etiopía iniciaron el sábado una ofensiva para tomar el control de Mekelle, la capital de la región de Tigray, dijeron un diplomático con contacto directo con los residentes y el líder de las fuerzas rebeldes.

Debretsion Gebremichael, líder del Frente de Liberación del Pueblo Tigray (TPLF), dijo a Reuters en un mensaje de texto que Mekelle estaba bajo “un fuerte bombardeo”. El ejército etíope está usando artillería en el asalto, dijo en un mensaje de texto posterior.

El diplomático dijo que se informó de explosiones en el norte de la ciudad, en la zona de Hamidai. Un segundo diplomático también contó que el ataque había comenzado.

Billene Seyoum, una portavoz de la oficina del primer ministro, dijo que “las Fuerzas de Defensa Nacional de Etiopía no tienen la misión de bombardear su propia ciudad y a su gente. Mekelle sigue siendo una de las ciudades clave de Etiopía y los esfuerzos por llevar a la justicia a la camarilla criminal no implicarán un ‘bombardeo’ discriminatorio como aluden el TPLF y sus propagandistas”.

Seyoum añadió que “la seguridad de los etíopes en la región de Mekelle y Tigray sigue siendo una prioridad para el gobierno federal”.

Las afirmaciones de todas las partes implicadas en un conflicto que ya dura tres semanas han sido imposibles de verificar debido a que las conexiones telefónicas y de internet en la región se han interrumpido y el acceso a la zona está estrictamente controlado.

El Gobierno federal dio un ultimátum al TPLF el domingo pasado para que depusiera las armas o se enfrentara a un asalto a Mekelle, una ciudad de 500.000 habitantes, lo que hizo temer a los grupos de ayuda humanitaria por las numerosas víctimas civiles que podría dejar el ataque. El ultimátum expiró el miércoles.

El primer ministro etíope, Abiy Ahmed, que anunció el jueves que el ejército iba a comenzar la “fase final” de su ofensiva, dijo el viernes a los enviados de paz africanos que su Gobierno protegerá a los civiles en Tigray.

Las fuerzas federales tomaron el control de Wikro, una ciudad a 50 kilómetros al norte de la capital tigrayana, y “controlarán Mekelle en unos días”, afirmó el teniente general Hassan Ibrahim en un comunicado. Las tropas etíopes también han tomado el control de varias otras ciudades, dijo.

El ejército etíope se ha estado enfrentando durante semanas a fuerzas locales rebeldes en la región septentrional de Tigray, que limita con Eritrea y Sudán.

Se cree que miles de personas han muerto y que se ha alcanzado un alto grado de destrucción a causa de los bombardeos aéreos y los combates en tierra desde que comenzara la guerra. Alrededor de 43.000 refugiados han huido a Sudán.

Abiy acusa a los líderes tigrayanos de iniciar la guerra con el ataque a tropas federales en una base en Tigray el 4 de noviembre. El TPLF dice que el ataque se realizó de forma preventiva.

CARTA A DIPLOMÁTICOS

El viernes se envió una carta a las distintas embajadas en Adís Abeba en la que se advertía que se arriesgaban a ser expulsadas en caso de ponerse en contacto con enemigos de Etiopía no identificados.

“Algunos agregados militares están trabajando con quienes pusieron en peligro la seguridad del país, identificados en una lista negra y perseguidos por la Fiscalía”, dijo la carta. En la copia a la que tuvo acceso Reuters, el documento exhibía el sello del general de brigada Boultie Tadesse, del directorio de Relaciones Exteriores de Defensa.

“Expulsaremos a quienes no se abstengan de seguir en contacto con ese grupo extremista”.

Un portavoz militar y el jefe del grupo de trabajo del Gobierno para Tigray no respondieron a las peticiones de comentarios.

Billene Seyoum, portavoz de la oficina del primer ministro, dijo que no podía responder a preguntas sobre la carta, incluido si se refería al TPLF, sin consultar el documento original.

Los tigrayanos, que constituyen alrededor del 6% de los 115 millones de habitantes de Etiopía, dominaron el Gobierno hasta que Abiy accedió al poder hace dos años.

Abiy se comprometió a unir a los etíopes y recuperar las libertades tras años de represión estatal que llenaron las cárceles con decenas de miles de prisioneros políticos. Su Gobierno también sometió a juicio a altos cargos públicos tigrayanos por delitos como la corrupción, la tortura y el asesinato. La región de Tigray consideró que esos juicios fueron discriminatorios.

Las reformas de Abiy aumentaron el espacio político, pero también liberaron unas tensiones largamente reprimidas sobre el territorio y los recursos.

(Información de Addis Ababa newsroom, David Lewis y Omar Mohammed; escrito por Maggie Fick; editado por Frances Kerry; traducido por Darío Fernández en la redacción de Gdansk)

Source: INFOBAE

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